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一个小网站如何见证了《魔兽世界》的兴衰

12年的历史,上千万人的巅峰登陆人数——我们很容易遗忘《魔兽世界》曾经创下的辉煌。十多年来,《魔兽世界》占据了游戏榜单的前排位置,获得了数以亿计的收益。无论是从好的一面还是坏的一面来看,《魔兽世界》重塑了MMORPG类型的游戏,并为后来者立下了基础和标杆。

《魔兽世界》的成功当然也吸引来了金钱的注意:大量的金钱涌入MMO游戏领域,“打钱”工作室甚至让之后的玩家再难涉足这一领域——某种意义上,《魔兽》的辉煌成为了绝响,后来者再难以企及。《魔兽世界》是一个文化现象,无论是在发展游戏内社交还是培养“宅”基因方面,它都无与伦比:谁能想象菲利西亚·戴(Felicia Day)通过玩《魔兽》,职业生涯能够更进一步(她曾经出演玩家自制剧集《公会》)?此外,《魔兽世界》在《南方公园》里被调侃,甚至在最“主流”的媒体——丰田车的广告上——也有登场。

一个名为Elitist Jerks(有趣的是,其英文翻译则是“精英主义的混蛋”)的小网站则见证了《魔兽世界》的兴衰。它一开始只是一个公会自用的网站,而此后,由于网站上讨论的质量,它迅速成为了不少玩家眼中的焦点。网站本身宣称它们的成功与公会本身的成功分不开,但这家网站上提供的“宝物”才是它真正的成功之源:知识。

一款网游常常因为这样的原因而招人厌烦:开发者们往往不愿意把游戏背后的秘密展示给玩家,取而代之的则是遮遮掩掩的游戏背景故事,复杂的用户界面,当然还有谁也看不懂的“开发者声明”。Elitist Jerks则表示,MMORPG其实是一个数学问题:为了胜利,你需要在Y时间内对敌人造成X的伤害,坦克需要承受N的伤害,而治疗应加上总量为Z的治疗值。在《魔兽》发布之初,玩家们并没有意识到游戏中存在这样一道“方程”,游戏Bug或是各种各样的小道消息也阻碍了他们对于游戏的探索。

Elitist Jerks的目标是使用数据来解决这些问题,他们称这种技巧为“理论深挖”(theorycrafting),通过游戏中战斗、怪物以及各个职业的数据来对游戏进行深度分析。这一项独门技巧让这个小网站一夜成名——甚至有人为此写了正经的学术论文。随着时间积累,有些Elitist Jerks的成员甚至成为了《魔兽世界》团队中的一员。最有名的当属伊恩•哈兹科斯塔斯(Ion Hazzikostas,他在《魔兽世界》官方论坛上使用的id为“Watcher”即“守望者”),他最终成为了游戏的首席设计师。

在《魔兽世界》这一本世纪迄今最重要的游戏里,Elitist Jerks算得上是最重要的公会。它并不是MMORPG的发明者,但它重新定义了这一游戏类型。它的成功让暴雪公司获得极高的地位,从社交活动以及个人提升上,改变了我们思考游戏的方式。

一个小网站如何见证了《魔兽世界》的兴衰

Elitist Jerks为数以万计的玩家们提供了了解《魔兽世界》的捷径,许多人因此开始对游戏进行深入思考研究——即使《魔兽世界》衰落之后,也同样如此。除了成为总设计师的伊恩之外,那些参与到Elitist Jerks论坛中的佼佼者们有的前往Riot或是ArenaNet工作,有的则去了Valve。我们对Elitist Jerks的成员们进行了一次访谈,而这正是这家公会,这家网站的一段历史记录。

一个小网站如何见证了《魔兽世界》的兴衰

成立之初

Elitist Jerks最初的成员来自于Goon Squad讨论版,这一讨论板属于当时火热的网游论坛Something Awful,由于受不了在游戏里表现不佳,因此他们组建了自己的公会。

卢克·苏利文(id为Chocula):Goon Squad讨论版当时其他网游的公会都臃肿无序,一片混乱。不少参与了《魔兽世界》公测的玩家因此决定在游戏正式发布的时候重新组织一个更小但更认真的公会。Lordbeef是当时的首领,他们组建了封闭性质的,独立于Goon Squad的Hooligan Syndicate公会。

库尔蒂斯·维茨(id为Jehu):当时Something Awful内部有很多大戏,Goon Squad的团队打了几次黑上,进度并不顺利,论坛里到处是吵架撕逼的。接下来的事情顺理成章:我们觉得自己非常“精英”,而Goon Squad的玩家都很糟糕,基本上算得上是团队灾难,有人甚至在大家roll点的时候ninja(脱队拾取)了一件55级的蓝装。

于是当时论坛里就有人说不打算跟我们玩了,因为我们是“精英主义的混球”。再之后,Goon Squad的高层知道了这件事情,我们的账号被讨论版封了,这么一来,我们的公会成了第一个被踢走的。于是Boethius重新建了个论坛,大家纷纷转移阵地,接着把新公会命名为“Elitist Jerks”。我相信这个名字后半部分的Jerks主要是因为暴雪不给我们用更脏的字了。

摩根·维特(Loderunner):Goon Squad就像是一个尖叫着的“地狱之洞”,不少人希望能够有个安静,紧凑的游戏体验。

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